Tags

,

willie-hoppe-1927Ο William Frederick Hoppe γεννήθηκε στις 11 Οκτωβρίου 1887 στην Cornwall κοντά στον ποταμό Hudson στη Νέα Υόρκη.Ο πατέρας του ο Frank ήταν κουρέας και η μάνα του είχε ένα μικρό εστιατόριο.Στο εστιατόριο υπήρχε ένα αμερικάνικο μπιλιάρδο.Ο Willie άρχισε να παίζει από την ηλικία των 5 ετών μαζί με τον αδερφό του Frank.Ο παππούς του έφτιαξε ένα σκαμπό για να μπορεί να παίξει γιατί δεν έφτανε τις μπίλιες.Ακριβώς γι’αυτό το λόγω απέκτησε το διάσημο “side stroke” δηλαδή ο καρπός του έγερνε λίγο προς τα δεξιά όταν έπιανε τη στέκα.Ο πατέρας του είδε το ταλέντο του Willie και άρχισε να πηγαίνει από πόλη σε πόλη παίζοντας ματς επίδειξης με τους δύο γιους του.Επίσης ήταν και ο πρώτος μάνατζερ του Willie.Κάπως έτσι ο Willie υποχρεώθηκε να κάνει καθημερινή προπόνηση.

hoppe-dallyΟ Maurice Daly ο παλιός πρωταθλητής και ιδιοκτήτης δύο λεσχών,άκουσε τις φήμες για το “παιδί θαύμα”και προσκάλεσε τον Willie και τον πατέρα του στη λέσχη του.Ο Daly είπε στον πατέρα του Willie πως το παιδί έχει φυσικό ταλέντο για Γαλλικό μπιλιάρδο και όχι για αμερικάνικο και αυτή η συμβουλή άλλαξε τη ζωή του Willie.Σύντομα με την καθοδήγηση του Daly οι 300 σερί στο ελεύθερο έγιναν καθημερινότητα(στη φωτο ο Willie με τον Daly το 1898).Ο πατέρας του μικρού πούλησε την επιχείρηση και άρχισε να ασχολείται με την προώθηση της καριέρας του γιου του.Ο αδερφός Frank σταμάτησε να παίζει.Στη διάρκεια επιδείξεων στο Chicago το 1898 ο Willie συνάντησε τον παγκόσμιο πρωταθλητή Frank Ives ο οποίος εκτός από καλό μπιλιάρδο,έπαιζε καλό baseball αλλά ήταν και καλός ποδηλάτης.Ο Ives τελειοποίησε το παιχνίδι του Willie στο κάδρο αλλά δυστηχώς μετά από μερικούς μήνες πέθανε από φυματίωση.Ο αλκοολισμός επίσης είχε επιβαρύνει την κατάστασή του και οδήγησε πιο γρήγορα στο μοιραίο.Εξ’αιτίας αυτού του γεγονότος ο πατέρας του μικρού τον συμβούλεψε να μην πιει ποτέ αλκοόλ κάτι που ο Willie το τήρησε σε όλη την καριέρα του.

hoppe-schaefer-jr-1928Όταν ο Willie έγινε 15 χρονών επισκέφτηκε το Παρίσι μαζί με τον Jacob Schaefer Sr τον “μάγο” και είδε από κοντά αλλά και προπονήθηκε με τους καλύτερους παίκτες του κόσμου όπως ο Maurice Vignaux,Louis Cure,Firmin Cassignol.Μάλιστα ο μικρός πήρε αρκετά χρήματα από ματς επίδειξης που έπαιξε εκεί και τα έστειλε πίσω στους γονείς του.Σε κάποιο από αυτά τα ματς(δίπλα ο Hoppe με τον Jake Schaefer jr το 1928)ο Charles Schawb μεγιστάνας του χάλυβα στοιχημάτισε υπέρ του Willie 500 δολλάρια,αστρονομικό ποσό για την εποχή.Ο Willie ήταν τόσο “τρακαρισμένος”και δεν μπορούσε να κάνει καραμπόλα χάνοντας το παιχνίδι.

 

hoppe-horemans-1927Στις 15 Ιανουαρίου 1906 ο Willie έπαιξε με τον Maurice Vignaux που ήταν 60 χρονών,για το παγκόσμιο πρωτάθλημα στο κάδρο 18/1(47/1).Ο Hoppe κέρδισε 500-322 σε 24 στεκιές κάνοντας 20,83 μέσο όρο.Ο Hoppe γύρισε(δίπλα από αριστερά:Horemans,Cochran,Matsuyama,Hoppe,Grange το 1927)πίσω με 5000 δολλάρια έπαθλο.Αυτός ο τίτλος εκτόξευσε την καριέρα του και ήταν η έναρξη πολλών ακόμη νικών σε παγκόσμια πρωταθλήματα στο κάδρο 18/2(47/2),μέχρι και το 1930.Τα ποσά που κέρδιζε ο Hoppe ετησίως υπολογίζονται απο 20000 μέχρι 50000 δολλάρια.Αυτά τα πρωταθλήματα είχαν χορηγό την εταιρεία Brunswick-Balke-Collender και γίνονταν στην Αμερική.Είχαν πάει να παίξουν αρκετοί Ευρωπαίοι παίκτες όπως οι Horemans,Conti,Hagenlacher,Grange.Παγκόσμιοι πρωταθλητές στο 18/2(47/2) σε αμερικάνικο έδαφος έγιναν μόνο οι Horemans(1925,1928),Hagenlacher(1926)και φυσικά ο Vignaux πολύ πιο πίσω το 1874.Στα μέσα της δεκαετίας του 30 ο Hoppe επικεντρώθηκε κυρίως στις τρίσποντες,στις οποίες μέχρι και την απόσυρσή του το 1952 κέρδισε πολλούς παγκόσμιους τίτλους.Οι μέσοι όροι του ήταν από 1,00 μέχρι 1,300,νούμερα πολύ μεγάλα αφού οι καλύτεροι ερασιτέχνες της εποχής δεν έπαιζαν πάνω από 0,700.Το 1941 ο Hoppe έγραψε το βιβλίο “Billiards as it should be palyed”στο οποίο εξηγεί τα βασικά του μπιλιάρδου και τον τρόπο με τον οποίο παίζεται το ελεύθερο αλλά και οι τρίσποντες.Αυτό το βιβλίο πωλείται ακόμη και σήμερα στο ίντερνετ με τιμές που ξεκινούν από τα 15 δολλάρια και φτάνουν τα 75.Μετά την απόσυρσή του το 1952 ο Hoppe έζησε μια ήσυχη ζωή στο Miami κάνοντας πολύ σπάνια επιδείξεις.Πέθανε το 1959.Λίγους μήνες μετά θα έφευγε και κάποιος άλλος μεγάλος του μπιλιάρδου ο Welker Cochran.

Παρακάτω μπορείτε να δείτε το βιβλίο του Hoppe “Billiards as it should be played”μεταφρασμένο στα ελληνικά.Διαβάζοντας το βιβλίο του Hoppe αλλά και τα βιβλία άλλων παικτών καταλαβαίνουμε το εξής:Όλοι λένε τα ίδια πράγματα με διαφορετικά λόγια και από όλους μπορούμε να μάθουμε και να βελτιωθούμε.

billiards-as-it-should-be-playedBilliards as it should be played-Greek language